晴時多雲

〈財經週報-全球財經趨勢〉以AI精打細算 日企預期削減一半成本

2021/03/22 05:30

Lawson等連鎖超商已使用AI,可降低門市過剩庫存。(路透)

編譯盧永山/特譯

根據路透報導,為了在武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫情大流行期間降低食物浪費和削減成本,日本企業正擴大使用人工智慧(AI)和其他先進科技,並希望利用這個過程,作為實現永續發展目標(SDGs)的全球努力一環。

日本政府的數據顯示,日本每年花費近2兆日圓(新台幣5,220億元)處置逾600萬噸浪費的食物,人均浪費的食物為亞洲最高。日本政府在2019年頒佈《食物浪費削減推進法 》,開始從中央到民間減少食物浪費,目標是在2030年將處置浪費食物的成本降至2018年的一半,促使企業積極尋找對策。

可估計產品 賣不掉或供不應求

Lawson等連鎖便利商店已開始使用美國DataRobot公司的AI,這套AI可估計貨架上還有多少產品,包括飯糰、雞蛋到鮪魚三明治等,可能賣不掉或供不應求。Lawson的目標是將壓低門市過剩庫存30%,在2030年將所有門市浪費的食物降至2018年的一半。

處置浪費食物的成本,是Lawson加盟店主除了人事費用之外的最大成本;該公司每年要丟掉4.4萬噸食品。三得利食品飲料公司(Suntory Beverage & Food)則正在試驗富士通的另1款AI產品,以檢視瓶裝烏龍茶和礦泉水等產品在運送過程中是否受損。

到目前為止,檢查工作得靠人員花時間來進行。在新AI的協助下,三得利食品飲料公司希望能找出飲料瓶何時受損,飲料本身是否變質,以及是否要退貨。

開發共通標準系統 與其他食品商共享

三得利食品飲料公司的目標是降低產品退貨率30%至50%,削減浪費食物的成本,同時開發1個共通的標準系統,可與其他食品製造商和運輸公司共享。

日本的消費者向來以愛挑剔而聞名,而有越來越多跡象顯示,他們開始加入企業降低浪費食物的行動,尤其在武漢肺炎疫情大流行衝擊他們的收入後。

減少浪費 折扣價出售未售出食品

2014年,關藤童也(Tatsuya Sekito)在中國為一家日本貿易公司工作時,看到食品加工商產生了大量垃圾,於是創辦了電商公司倉橋(Kuradashi),以折扣價出售未售出的食品。

由於消費者在武漢肺炎疫情期間變得更加注重成本,對低價未售出食品的需求激增,使得目前線上業務蓬勃發展。關藤童也表示:「去年公司營收較2019年成長2.5倍,而自從武漢肺炎疫情切斷食品供應鏈以來,食物浪費數量增加了1倍。」與倉橋合作的公司高達800家,包括明治控股、可果美和樂天食品,一共向倉橋出售5,000種未售出的食品,包括速食咖哩、冰沙和高品質海苔等。

不只是打折 還捐贈部分買來食品

關藤童也指出:「日本消費者往往很挑剔,但我們吸引顧客的方式不只是打折,還提供了將部分買來的食品捐贈給慈善機構的機會,以提高人們對社會問題的認識。公司的會員數量已從2019年的8萬人躍升至今年的18萬人。」

位於神奈川縣的JFEC公司也與180家超市和食品工廠簽約,每天回收利用將近35噸食品。該公司社長高橋巧一(Koichi Takahashi)表示:「運到這裡的廢棄食物大部分都還可以吃,儘管是廢棄物,卻沒有腐爛氣味,也沒看到發黴的食品。」

一款名叫Tabete(吃掉吧)的手機應用程式(App),2018年在東京、大阪等地上線,目的在利用數位技術,拯救可能會被浪費的食物。據悉,目前這個App可在500多家商家使用,註冊會員超過20萬人。

消費者免費下載並登錄,就可以成為會員。商家可透過這個App發布需要被拯救的食物圖片和價格等訊息,而消費者則可搜索附近相關商家和食品,一旦發現合適的東西,便可用手機下單付款,然後再按約定時間到店取貨,這些食品一般都打折出售,價格頗具吸引力。

聯手開發新技術平台 減少食物浪費

其他公司也與食品公司聯手開發新的技術平台,以減少食物浪費,作為實現永續發展目標的全球努力一環。恩益禧(NEC)公司正在使用AI,它不僅能分析天氣、日曆和客戶趨勢等數據來估計需求,還能給出分析背後的推理。該公司並將這項技術賣給一些大型零售商和食物製造商,協助他們降低15%至75%的成本。

恩益禧希望透過製造商、零售商和物流之間的共同平台共享和處理數據,以減少供應鏈中的錯配(mismatch)。

負責恩益禧數位整合資深經理森田亮一(Ryoichi Morita)表示:「減少食物浪費並不是我們終極目標,最終我們希望這能帶動解決其他商業挑戰,例如將成本降至最低,解決勞動力短缺問題,精簡庫存、訂單和物流。」

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