晴時多雲

習想獨立造「芯」遭打槍 曹興誠:風險大、沒人做得到

2024/03/11 16:01

中國持續撒錢投資半導體,建構自主供應鏈,仍難以實現晶片夢。(路透)

陳麗珠/核稿編輯

〔財經頻道/綜合報導〕晶片已成為21世紀的「新石油」,美台日韓及中國都傾全國之力投入,而中國被美國聯手盟友封殺後,積極建構本土半導體供應鏈,近日再度宣布啟動第三期大基金計畫,將投入270億美元,應對華盛頓的晶片禁令。對此,聯電創辦人曹興誠接受澳媒訪問時指出,晶片產業屬於高度分工產業,且屬於資本及技術密集行業,沒有一個國家能夠獨立於其他供應商完全自主,除非已經進入大量生產階段,「否則你不能自己做,風險太大,甚至有點瘋狂」。

半導體產業需要專業技術且龐大資本。(示意圖,歐新社)

晶片分工精細 需專業技術及資本密集 

《澳洲雪梨晨鋒報》以長文解析晶片大戰致勝關鍵,世界上約 90% 的最先進晶片,包括西方國家使用的晶片,都來自位於台灣「矽谷」-新竹的工廠,這些工廠相距數百米,科技巨頭之間的激烈競爭使得這些工廠維持燈火通明。

文章稱,台灣晶片產業佔全球代工收入的一半,年產值達 2210 億美元,被形容為台灣的「矽盾」,也因為晶片無處不在使得威脅台灣的行動,勢必對世界經濟產生重大影響,中國也無法倖免。

《Material World》一書的作者康威 (Ed Conway) 表示,新竹等領先晶圓廠的成功歸因於,確保高比例的電晶體正常運作,也就是擅長製造晶片。這不僅僅是具備合適的工具、機器和建築,還需要擁有適當的設備。

聯電創辦人曹興誠也說,升級技術和設備所需的資金很龐大,對於汽車中使用的高端半導體,製造一塊將需要5億美元。所以,除非你已經進入大量生產,否則不能自己做,風險太大,甚至有些瘋狂。他還表示,這是贏者通吃的局面,但半導體產業需要受到高度保護,否則,它可能會成為人質(hostage)。

台積電是全球晶圓代工龍頭(路透檔案照)

晶片實力太強 護國神山員工信心滿滿

文章提及,半導體產業屬於需要高度保密的行業,因此台積電內部不允許使用個人設備,每位員工都配有公司電話,手機的照片和儲存功能被停用,只有一種鈴聲。週末時,當員工在新竹大購物中心時,許多人還會檢查自己的口袋,看看是不是電話鈴聲響了。

台積電工程師史蒂文(Steven)坦言壓力很大,「我們(台積電)為蘋果等主要客戶生產產品,我和朋友開玩笑說,也許你們可以多買幾部iPhone,這樣我的工資就會增加」。他說,晶片生產中允許的最大錯誤數是每天三個,多了會扣薪。

台積電研發部一名員工鮑比(Bobby)則認為,壓力是值得的,剛從大學畢業的員工年薪為 7 萬美元,而擁有博士學位的員工年薪為 10 萬美元,遠高於台灣平均年薪 3萬3000 美元。對於台積電的實力,他信心滿滿表示,「基本上,我們更快、更小、更強大」。

依賴台灣及西方 北京砸錢難迎頭趕上

至於中國進展,文章稱,中國半導體在華為、騰訊和小米等科技公司的支持下蓬勃發展,卻大都依賴台灣和西方製造的晶片技術。美國祭出晶片禁令後,並沒有完全阻止中國走私晶片,在深圳可以買到少量輝達的晶片,儘管這些晶片的價格高達2萬美元,是平時價格的2倍。

《晶片戰爭》(Chip War)作者米勒(Chris Miller)認為,這些禁令不太可能阻止中國在人工智慧方面的進步,只會減慢它的速度。對此,曹興誠並不認同,他不相信中國會迎頭趕上,因為中國以外已經累積了很多技術,(中國)作為一個(半導體)新人,「現在已經太晚了」。

文章指出,隨著AI定義下一代技術,新手機、新資料中心和新運算能力將持續出現,中國也希望在2030 年成為AI領域的領導者。目前台灣在晶片生產方面佔據主導地位,但大部分研究、設計和程式設計都是在其他少數國家完成的,特別是美國、日本和韓國。

對此,曹興誠認為,晶片產業在全球範圍內高度分工、互通,「沒有一個國家能夠獨立於其他供應商而做到這一點,這是一個全球性的交響樂團,美國是指揮」。

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