晴時多雲

〈財經週報-台美經貿佈局〉在WTO的朱敬一

2022/06/06 05:30

貿易概念階段

記者魏錫賓/專訪

朱敬一解讀擔任WTO大使時的生活,把它當成研究。(記者靳昌玲攝)

中研院院士朱敬一是位特殊的經濟學家,讓人感覺一輩子都悠遊在經濟學術領域中,卻又勝任於官場的不同職位,來去均自在自得。他自己解讀擔任WTO大使時的生活,「我是做了30幾年研究的人,所以我做行政工作也把它當成研究」。

研究WTO無法處理的問題

因為將當官當成研究,所以他在WTO時喜歡解決現實規範無法處理的問題。他舉例說明,中國封鎖部分網站,以致其他國家企業無法透過那些網站銷售,但過去大家都知道電子商務不太公平,卻講不出個道理。他開始以學術的角度分析,將傳統的貿易流程擴大,過去商品貿易障礙存在於進出邊境海關的時候,可是電子商務的障礙是在更早之前;在商品運送進入國境前,消費者要先知道有商品存在、比較不同商品的價格及品質後,才能決定下單,若前面堵住,就沒有後面的流程了。

相對於傳統貿易障礙(tradition trade barrier),他將商品進海關前的購物階段之阻礙,稱為網路空間貿易障礙(cyberspace trade barrier),但因WTO的規範在1994年時就已成形,Amazon在1993年成立,因此關稅暨貿易總協定(GATT)、服務貿易總協定(GATS)等都無法處理現在的電子商務不公平。所以他將這一問題當做學術研究,把問題抽絲撥繭到清楚的架構,然後去說服其他國家,創造出氛圍。「現在WTO幾乎沒有人不接受這個概念,除了老共」,他說。

當時朱敬一為了推廣這一觀念,以每次只對一會員國的方式,到4、50個國家演講。他說最常遇到問題就是「你說不公平,但你要說你受傷害有多大,也就是如果沒有網路封鎖,貿易量會有多少?」朱敬一表示,「這個問題很難,但我就跟他們講一個笑話」。

以笑話化解國家間的歧見

「有一個先生跟他太太講你是最好的(you are the best),他太太說你是什麼意思,你有幾個女人?因為要有兩個女人,才是better(比較好),要有3個以上女人才能夠說最好(the best),如果沒有別的女人,就沒辦法比較太太是better或the best。電子商務也一樣,既然從來沒有讓民眾連上對手的網站,對手當然就難以確定因此造成的損失。這才是這個問題的本質」。

他笑著說,「這個笑話我至少講了40幾次」。

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