晴時多雲

〈人物專訪〉萬里雲執行長劉永信乘著Google上「雲端」

2018/07/23 06:00

萬里雲成立第1天,就計畫要走向國際化,因此招募許多外籍AI高手,左起創辦人暨執行長劉永信、產品經理Kurlenia Anastasiya(白俄羅斯籍)、策略長蔣志薇、客戶支援工程師Jean-Loic De Jaeger(法籍)。(記者陳炳宏攝)

記者陳炳宏/專題報導

萬里雲經營團隊,創辦人暨執行長劉永信(左起)、技術長郭正華、策略長蔣志薇、營運長高斌桓。(記者陳炳宏攝)

萬里雲創辦人暨執行長劉永信,歷經多次生死關卡後,深深感受到,有些事現在不做,可能沒機會做了,因此三度創業。(記者陳炳宏攝)

正當國際大廠Google、微軟、亞馬遜相繼加碼投資台灣培育AI人才,台灣早有本土廠商萬里雲(CloudMile)受到Google肯定,不但是官方指定合作夥伴,6月更得到全球僅14家通過的「Google 雲端基礎架構專業認證(Google Cloud Infrastructure Specialization)」。

萬里雲創辦人暨執行長劉永信三度創業。(記者陳炳宏攝)

為寫程式 扛著桌上型電腦上下班

萬里雲執行長劉永信於1973年出生,現年45歲,在中原大學電子工程系時期找到寫程式的興趣,劉永信還沒畢業就進入IBM實習,曾將辦公室的電腦與螢幕用尼龍繩捆綁起來,每天中壢、台北換3班車,扛著上下班,即使寫程式寫到凌晨5點,也要趕著隔天7點出門上班。2、3年後IBM才發現,破格幫這位實習生配備筆電,並支付中壢來回計程車資。

劉永信的創業資歷豐富,1998年首次創業成立B2C電商購物平台「賣蕃天」,第2次創業成立亞馬遜首家台灣代理商「伊雲谷」,第3次就是專攻Google AI與雲端技術的萬里雲。

2015年第2次創業曾讓劉永信與死神交錯而過,因公司擴展太快,身心過勞,一次在高速公路上追撞前車,被太太勒令休息,轉往外商公司。

3度創業 現在不做會後悔決心

2016年,劉永信在Google邀請下,再度激起創業熱情;當年7月,他計劃先帶全家赴法國旅遊,再決定是否創業,居然遇上法國尼斯恐攻事件。「歹徒的貨車距離我們不到20公尺」,劉永信說,一家人原本就在恐攻地點,因為兒子覺得太吵,恐攻前一刻才移動位置,逃過一劫。

回到台灣,劉永信心想,「有些事現在不做,以後會後悔!」劉永信於2017年1月正式創立萬里雲,公司總共30人,一半以上是機器學習或是深度學習的AI專家,其中不乏來自海外的好手,包括法國、白俄羅斯、美國柏克萊及哥倫比亞的高材生。儘管萬里雲目前才獲200萬美元投資,劉永信說,目前估值持續成長,等達到獨角獸身價(10億美元)後,會到海外IPO,希望2022年成為一隻貨真價實的獨角獸。

劉永信說,能拿到Google的雲端基礎架構認證,主要原因是萬里雲在台灣有許多AI配合雲端的落地應用得到Google肯定。例如在紡織業,AI讓和明紡織倉庫堆積如山的面料,透過App應用,搜尋時間從3個月縮短成3天。而在台灣最夯的路跑運動,萬里雲也跟運動筆記合作,把過去得花3天到1週才能透過人工完成跑者照片貼標籤的工作,透過AI人臉辨識,跑者抵達終點時,照片已經標示完成出現在雲端平台。

大榔頭理論 台灣可贏在AI起跑點

劉永信也堅信「大榔頭理論」。他說,AI要成功,需要足夠的數據、運算能力、以及資料科學家。全世界做AI基礎建設的大公司如Google、微軟、亞馬遜等,就像大榔頭,有雲端機房可提供源源不絕的運算力。另一方面,台灣可提供製造業自動化、商業決策判斷等不同產業應用,每個AI應用像是一根釘子,萬里雲就是借用大榔頭力量,將釘子釘入各產業來解決問題。

微軟、Google等大廠先後在台灣設AI研發中心,劉永信認為,在外商眼中,台灣的強項包括硬體製造能力、優質技術人才;如果透過訓練可讓技術人才轉任資料科學家,就有更多資料科學家會使用這些外商的AI基礎建設,有助鞏固市占。他認為,這是一個重新洗牌的比賽,加把勁,台灣就能贏在起跑點。

至於國內企業要如何導入AI?劉永信說,首先要知道企業內部的數據(Data)礦產在哪裡?這方面台灣是後段班,這跟國際化程度有關。新加坡及香港企業已習慣將資料放雲端,要拿來運用在AI上也很容易;但台灣企業一聽到導入AI之前必須先把資料上雲端,就搖頭了。

面對人才不斷外流,台灣如何應變?劉永信認為要「創造舞台」,萬里雲的市場不限台灣,還有香港、印尼、新加坡、馬來西亞,因此能吸引國際級人才。公司才成立一年半,劉永信已在思考IPO後怎麼交棒,「我創業是想為台灣創造一個舞台!」。

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