晴時多雲

LTN經濟通》陷入死亡螺旋大城 APEC能扭轉命運?

2023/11/13 07:11

舊金山街頭已掛上旗幟,宣告APEC峰會的舉行。(美聯社)

舊金山曾是美國新創公司孕育地

〔記者林浥樺/綜合報導〕2023年的亞太經濟合作會議(APEC)將於當地時間11月11日至17日在美國舊金山舉行,這是美國自2011年以來,再次主辦APEC峰會,對於舊金山來說,更是自1945年簽署《聯合國憲章》的舊金山會議以來,最大規模的國際盛會。美國為本屆APEC選擇了「為各方創造具韌性且永續的未來」的主題,在其之下3大優先討論議題分別為:互連、創新及包容,而曾是科技重鎮的舊金山,正面臨企業大量外移、人口流失和治安毒品等多項問題困擾,被認為陷入「末日循環」,蒙上了一層厚厚的沒落陰影,外界高度關注,即將到來的APEC峰會,是否能讓這個金融科技重鎮,重振過往雄風。

舊金山是北加州與舊金山灣區的核心都市,也是文化,商業和金融中心,受惠於19世紀的淘金熱潮,舊金山逐漸發展成美國西岸的金融中心,在科技產業重塑灣區之前,舊金山便有著「西部的華爾街」美譽。而自1990年代開始,舊金山的經濟重心逐漸轉移到高科技、生物技術和醫學研究領域,舊金山灣區成為了科技重鎮的代名詞,世界上一些最成功的新創公司推特(Twitter)、優步(Uber)、Airbnb都誕生於此,社區聚集了大批年輕的技術人員。

舊金山是北加州與舊金山灣區的核心都市,也是文化,商業和金融中心。圖為舊金山知名地標金門大橋(Golden Gate Bridge)與克里西菲爾德公園 (Crissy Field)旁的海灘。(彭博)

疫情重創灣區 辦公室大量空置

但隨著武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫情爆發,灣區面臨大批企業和人才出走,舊金山市中心辦公室空置率暴增。在疫情大流行之前,舊金山全市的辦公室使用率接近100%,2019年的空置率不到5%,不過疫情使許多公司開始終止租約以節省資金,一些公司則開始接受居家辦公,根據商業不動產服務公司世邦魏理仕(CBRE)數據顯示,舊金山辦公室空置率在2023年Q3來到34%,創近2年來單季新高,意味著空置的辦公室面積接近3000萬平方英尺。

在科技新貴帶來的繁榮之下,舊金山在過去10年間,逐漸成為美國最難以負擔生活成本的城市之一,不過隨著大環境變化,許多人搬離舊金山,根據美國人口普查數據,2020年至2022年間,舊金山居民減少約7.5%,是全美人口流失最嚴重的城市之一,而以手機使用來估計市中心的人口活動,截至今年春天為止則是比疫情前降低了68%,市中心商業活動快速萎縮,也帶動市中心的商業不動產價格大跳水,減少8成之多。幾處大型房產的所有者選擇直接離開,而不是繼續償還貸款。

與此同時,舊金山正面臨零售店關店潮,根據《舊金山標準報》 (The San Francisco Standard)4月報導,自2020 年以來,至少有 17 家零售業者離開了舊金山市中心的「聯合廣場」(Union Square),最主要的因素是該地區的犯罪活動和毒蟲猖獗,引起了零售商和消費者對於安全的擔憂,加上空置的辦公室導致購物者減少,包含百貨公司Nordstrom、連鎖超市品牌全食超市(Whole Foods)、服飾品牌Banana Republic、H&M和Gap等。

舊金山正面臨零售店關店潮。圖為今年5月,舊金山市中心「聯合廣場」上,許多店面掛著出租看板。(彭博)

裴洛西選區在舊金山 出任APEC榮譽委員

有觀點認為,舊金山正陷入「死亡螺旋」。加州大學洛杉磯分校經濟學家歐漢尼安(Lee E. Ohanian)指出,許多離開舊金山的人,都是收入非常高、有能力在舊金山生活的人,2019年至2021年間,就算把搬到舊金山的人口也算進入,舊金山的家庭收入也損失了近70億美元,若放大的整個舊金山都會區,其家庭收入共損失了近140億美元。

《美聯社》指出,APEC預計會吸引約2萬人來到舊金山,特別值得外界注意的是,美國總統拜登和中國國家主席習近平,計劃在峰會期間舉行會談,這是美中關係緊張這1年多來,2國領導人首次直接見面談話。作為東道主,舊金山和合作夥伴正努力清理人行道,以及街上的塗鴉,並將街友移到室內收容所,舊金山市長布里德(London Breed)一再表示,她希望APEC的客人回國時,能對舊金山抱持著安全、充滿活力和商業開放的形象,而非媒體報導中描繪的髒亂、犯罪和遊民狀況。

美國聯邦眾議院前議長裴洛西(Nancy Pelosi),目前仍有著聯邦眾議員身分,她的選區為加州第11選區,幾乎涵蓋了舊金山市的大部分地區,裴洛西也被選為2023年APEC榮譽委員會成員。裴洛西表示,舊金山一直以來都被公認為通往亞太地區的門戶,「我們很自豪能夠主辦2023年APEC領導人會議」。裴洛西也於新聞稿中表示,期盼APEC會議能替自由開放的印太區域再邁開重要一步、深化經濟體成員之間的夥伴關係。

舊金山市長布里德(藍衣者)一再表示,她希望APEC的客人回國時,能對舊金山抱持著安全、充滿活力和商業開放的形象。(美聯社)

APEC官網介紹 是全球經濟重要樞紐

APEC官網也條列了為什麼要選擇舊金山,當作這次APEC峰會主辦城市的原因,包含:舊金山都市區的GDP達5010億美元,是美國第四大經濟區,也是全球經濟的重要樞紐。此外,舊金山與APEC經濟體開展了大量業務,舊金山海關每年從APEC成員的雙向運輸中,獲得1000億美元收入,北加州企業每年向APEC買家,銷售高達600億美元的商品和服務等。

另一方面,舊金山是個全球化都市,亞裔美國人佔舊金山市總人口的33%,舊金山也和大阪、首爾、胡志明市、馬尼拉、雪梨與上海等結為友好城市,舊金山唐人街也是美國歷史最悠久的唐人街。此外,21個APEC成員經濟體的15個,就把領事館設在舊金山。

可以發現,舊金山對APEC寄予厚望,試圖扭轉這座城市已經衰落的形象。布里德表示,舊金山已做好舉辦APEC的準備。布里德在聲明中指出,主辦APEC對舊金山的居民、勞工和觀光客來說,都是令人振奮的機會。

舊金山對APEC寄予厚望,試圖扭轉這座城市已經衰落的形象。圖為清潔工於舊金山街頭,使用高壓水槍清洗人行道。(彭博)

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