晴時多雲

LTN經濟通》國土比台灣小 卻孕育94頭獨角獸

2023/11/06 07:03

缺乏自然資源、人少又地狹的以色列,孵育了許多新創公司獨角獸,依人口比例來看,以色列是新創公司數量最多的國家,(美聯社)

以色列研發支占GDP的5.44% 全球之冠

〔記者林浥樺/綜合報導〕位於中東的以色列,是個1948年才成立的年輕國家,全國人口約在950萬人左右,僅台灣的4成,土地面積則是2.5萬平方公里,僅為台灣的6成,其中還有3分之2是沙漠,和中東其他國家相比,缺乏自然資源、人少又地狹的以色列,卻孵育了許多新創公司獨角獸,依人口比例來看,以色列是新創公司數量最多的國家,已成為全球科技和創業中心,特拉維夫(Tel Aviv)與周邊城市所形成的高科技聚落,還獲得「中東矽谷」(Silicon Wadi)的美譽,這也讓人不免好奇,以色列是如何成為「獨角獸大國」?

獨角獸(英語:Unicorn)是指成立不到10年但估值10億美元($1 billion)以上,又未在股票市場上市的科技創業公司。

以色列雖然立國至今不過75年,但在這不算長的歷史中,他們經歷過許多外部和內部衝突,獨立建國後首先就得面臨嚴重的經濟危機,它除了要從1948年以色列-阿拉伯戰爭復甦外,還要接納來自歐洲、阿拉伯世界的上百萬名猶太難民,儘管在美國援助之下,逐漸走上成長正軌,但1973年的贖罪日戰爭,讓以色列經濟進入「失落10年」,1983年更爆發銀行股危機,這使以色列出現惡性通貨膨脹,1980年代初期通膨率接近450%,但是,以色列在1985年實施成功的經濟穩定計劃,並實行面向市場的結構改革,為之後的經濟增長鋪好了道路。

曾擔任過以色列國家經濟委員會主席的西蒙(Avi Simhon),將以色列經濟結構性的轉變,歸因於純粹的偶然性,這種偶然性推動以色列經濟在高科技產業的支持下,走上快速增長道路。「當時世界已經發生了改變,我們擅長的事情,突然變得重要了。」西蒙介紹,以色列從1990年代開始,就在研發上投入不成比例的支出,這比例是經合組織(OECD)內最高的。

而根據以國媒體《ISRAEL21c》資料,以色列研發支出2022年占GDP的5.44%,仍是OECD中第1名,2022年對新創企業投資,更達到破紀錄的270億美元。

以色列從1990年代開始,就在研發上投入不成比例的支出,這比例是經合組織(OECD)內最高的。圖為以色列特拉維夫1名科技企業人士。(彭博)

以色列新創生態系統良好

其他原因還包含:有許多來自前蘇聯國家的猶太人在蘇聯解體之後,於1990年代初期移民到以色列,這些移民大多受高等教育,有豐富科學和技術知識;約旦和以色列的和平條約,也讓動盪的中東地區穩定下來,這都有利於以色列經濟發展。

2001年的911事件,讓全球的國防、安全等產品需求激增,與此同時,全球互聯網使用率不斷增長,也讓電腦軟體需求提高,而以色列早就在研發上投入巨額支出,這增強了該國新創能力,並為其在電腦系統、網路安全、機器人和人工智慧方面的專業知識,奠定了良好的基礎,極大地推動了以色列高科技軟體系統的出口。

以色列良好的新創生態系統,同時推動了許多跨國公司在以色列的投資,從Google、思科,到IBM、西門子等科技巨頭,都有在以色列設立研發中心。

以色列的奧弗園區(Ofer Park)內,有許多間高科技公司。(路透)

Rapyd市值逾百億美元

以色列因此成為「獨角獸大國」,根據《Tech Aviv》資料,截至2023年10月24日,以色列共有94家獨角獸企業,其中標誌性的企業為2015年成立,2021年市值就破百億美元的Rapyd。

Rapyd是以色列的金融新創公司,專為各國企業提供線上收付款服務,2020年爆發的武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫情,改變了全球消費者習慣,由線下購物轉移至線上消費,企業紛紛投入電商市場,這使線上收付款的需求呈現暴發性地成長,Rapyd的業績因此蒸蒸日上,許多企業、機構也爭相投資,進而使Rapyd估值不斷成長,在2022年3月已達到150億美元。

再來還有總部設在美國費城的Gopuff。Gopuff成立於2013年,在2022年5月最新一輪融資後,估值同樣高達150億美元,該公司業務主要是在美國500多個城市進行消費品和食品配送服務,該公司利用其在各大城市內設置的小型倉庫網路,來向客戶配送通常會在便利商店出售的食品、商品等,Gopuff在大多數地區24小時營業,且客戶下單之後,Gopuff就會在30分鐘或更短的時間內把貨物送到客戶手上,是個即時的送貨平台,因此特別受到年輕人的歡迎。

網路安全公司Wiz則是名單上最耀眼的新星之一,Wiz總部設在美國紐約,提供企業雲端資訊安全服務,2020年1月才成立,9個月後估值就達17億美元,成為獨角獸企業。成為以色列有史以來估值最快達到10億美元的獨角獸公司,而在2023年3月最新一輪融資後,其估值已來到100億美元。

成立於2013年的Gopuff,由於其24小時運作和快速到貨的特性,受到年輕群體的歡迎。(法新社)

政治動盪 獨角獸產生數降

不過以色列蓬勃的新創發展,在2023年遭遇嚴重危機,以色列科技新創企業的投資已經連續7個季度出現下降,2023年Q3僅17億美元,季減10%,年減幅更是高達40%,而在2023年前9個月,以色列科技新投資更大幅衰退,年減63%,年減幅遠高於美國43%和歐洲的43%。

根據以色列新創國家政策研究所(SNPI)的報告,除了全球經濟放緩衝擊外,以色列總理納坦雅胡( Benjamin Netanyahu)強推司法改革,引爆示威抗議浪潮,導致政治局勢動盪,被認為是最大主因。SNPI報告還指出,今年活躍在以色列的本地和外國創投基金數量,均大幅下降。此前活躍於該國的3分之1以色列基金和超過40%的外國基金,今年以來都沒有進行投資。

這也導致自2023年初以來,以色列只誕生了1家新的獨角獸企業,為生成式AI企業AI21實驗室(AI21 Labs),同期間,新加坡誕生2家,英國和德國各誕生3家,美國則高達26家。SNPI研究人員認為,由於以色列政治不穩定,有些投資者已停止在以色列投資,建議政府啟動鼓勵創業計劃,確定對國家具有巨大潛力的高科技領域,例如半導體、食品和太空技術。SNPI稱,若以色列缺乏此類國家戰略,恐損及以色列高科技在國際舞台的競爭力。

以色列總理納坦雅胡的司法改革,引發示威抗議,在今年7月的1場示威中,路邊標語寫著「拯救我們的新創國度」。(彭博)

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