晴時多雲

讓中國債違約!斯里蘭卡經濟學家:錢先為人民買食物

2022/01/15 16:58

斯里蘭卡總統拉賈帕克薩(右)與其兄長、總理馬辛達。(路透)

〔編譯魏國金/綜合報導〕日本經濟新聞報導,斯里蘭卡經濟學家與企業領袖敦促總統拉賈帕克薩政府(Gotabaya Rajapaksa)拖欠下週到期的債務,並動用外匯存底為人民購買燃料、食物、醫藥與其他基礎物資。

斯里蘭卡央行總裁Ajith Nivard Cabraal近日推文說,央行已為18日到期的國際主權債券提撥5億美元(137.8億台幣)。自該消息傳出以來,許多專家出面反對該提撥。

曾任世界銀行首席經濟學家的Shanta Devarajan表示,外匯存底的極度短缺使日常問題加劇惡化,比如民眾大排長龍購買燃料、食品價格快速上漲,以及電力更頻繁中斷。他說,「5億美元可讓人們,特別是窮人,為自己與孩子購買及烹煮食物,然而,政府正選擇償付債權人,他們根本不窮」。

根據惠譽評級,去年12月斯里蘭卡在與中國進行15億美元(413.3億台幣)貨幣交換(currency sway)後,將其外匯存底提升其至31億美元(854.14億台幣),剛好夠還債。今年第1季,斯里蘭卡有價值30億美元外匯債務到期,必須償付。

中國是斯里蘭卡最大雙邊債權國,根據斯國政府數據,截至2021年4月,中國佔其350億美元(約新台幣9643.55億元)外債約10%,官員透露,若納入國有企業與央行的貸款,斯國對中債務將更高。拉賈帕克薩9日已向到訪的中國外長王毅提出重整其鉅額債務的要求。

錫蘭商會主席Vish Govindasamy也說,與其拿外匯存底還債,政府應想方設法重整債務,如此國家的外匯流入才能流向基本物資,緩解斯里蘭卡的痛苦。他警告,斯里蘭卡的外匯主要來自觀光業,斯里蘭卡不能告訴全世界這個國家已經沒有食物,傳遞出該訊號「只會產生反效果」。

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