晴時多雲

LTN經濟通》洗米華被逮 北京權貴人人自危

2021/12/05 08:04

太陽城集團創辦人、綽號「洗米華」的澳門娛樂大亨周焯華遭逮捕。圖為周焯華參加2017年澳門休閒科技展。(彭博)

洗米華曾任政協 是愛國企業家

〔財經頻道/綜合報導〕太陽城集團創辦人、綽號「洗米華」、「華哥」的澳門娛樂大亨周焯華遭逮,引發澳門賭界震撼。因為他與中共合作多年,是個不折不扣的「愛國企業家」,他曾任政協委員、經常捐錢、投資愛國電影。即使如此,他仍因涉嫌網路非法賭博、洗錢等罪名被抓。洗米華是如何崛起的,又為何會在此刻被抓?

周焯華被捕後,12月2日正式辭任太陽城集團及凱升控股主席。太陽城公告也坦言,一旦失去周焯華的財務支援,營運將受負面影響。12月1日起太陽城也關閉澳門賭場所有貴賓廳,目前不清楚是否永久性停業,甚至傳出將部分員工停止支薪。

洗米華最早做扒仔 即高利貸中間人

洗米華是如何崛起的?現年47歲的周焯華,出生於澳門,早在1994年開始涉足澳門博弈業,最早從事俗稱「扒仔」相關工作,類似高利貸的中間人。後來主要從事娛樂場貴賓廳的營運管理,只花了10幾年時間,便成為澳門的「賭廳之王」。

周焯華2007年創立太陽城集團,適逢澳門開放「博彩專營權」,集團迅速發展。太陽城共有超過30間貴賓廳、450張賭檯,以獲利計算,旗下貴賓廳佔全澳門市佔率45%,是業界龍頭。除賭業外,太陽城也經營娛樂、奢侈品、金融地產等,業務遍佈全球。

真正賺錢的「貴賓廳制度」,貢獻澳門賭業貢獻7成以上收入。圖為展示的太陽城VIP卡。(路透)

澳門賭場貴賓廰收入 佔賭業七成以上

這個「貴賓廳」又是什麼?2006年澳門取代拉斯維加斯,成為世界賭博之都。澳門每年湧入遊客近4000萬人次,每年接待賭客也超過3000萬人次。不過,真正讓澳門賭業賺錢的,反而是「貴賓廳制度」。長期以來,少數能進到貴賓廳的VIP賭客,為澳門賭業貢獻7成以上收入。

貴賓廳制度源於1988年,由鑽石廳發起,主要招攬香港、東南亞及日韓客戶,提供高級服務,拉高賭客消費,間接支持當時經濟疲弱的澳門發展、為澳葡政府創造稅收。VIP賭客先在賭廳存錢,到澳門時可換賭資或消費,不在賭場時,賭廳提供利息,吸引賭客變相做投資。太陽城將此制度發揚光大,且進一步衍生跨境直播、電話投注,提供有賭禁的中國賭客遠端參與。直到澳門禁止電話投注,相關生意轉移到菲律賓。

傳言是曾慶紅安排 出任政協委員

周焯華被捕,舉世震驚,主要因他和北京公安部長年合作。懂得宣示「愛國情操」的洗米華,等於中國安插在港澳的棋子。疫情爆發初期,他捐3000萬澳門幣,河南暴雨也捐300萬澳門幣,更曾拍攝多部愛國電影。2020年網傳太陽城資助港獨,周出面闢謠,強調自己「心繫祖國」。他也曾任廣東省政協委員,2015年更被委任為澳門文化產業委員會委員,同時任澳門「中國和平統一促進會名譽顧問」。

許多傳言試圖釐清周焯華與中共深不可測的關係。例如,有人說曾慶紅安排他當廣東省政協委員,執行統戰任務;也有人說,周經營博弈業,方便中國權貴把來路不明的錢洗白;另外,也傳出一帶一路政策下,中國正是用博弈業來滲透東南亞各國黨政軍。

2019年中國官媒曾發文炮轟太陽城以網路賭場吸中國客,擾亂金融秩序。(美聯社)

中媒曾炮轟太陽城 以網路賭場擾亂金融秩序

至於周焯華為何被逮?一般認為,中國是想打擊博弈業。習提倡的「共同富裕」已從網路平台、娛樂業,延伸至灰色地帶的博弈業。澳門是中國唯一賭博合法的地方,多年來,中國視中國客戶參與、協助線上賭博為犯罪,且可能成為資金外逃、洗錢管道。2019年,中國官媒炮轟太陽城以網路賭場吸中國客,擾亂金融秩序。周高調開記者會否認,強調依法營運。盛傳早在2017、2018年就已被中國政府盯上,只是調查未曝光。

2020年7月,溫州公安局立案偵查。2021年3月,中國將「跨境賭博」入刑,包括了線下、線上境外賭博,無論是親自、線上參與都屬違法,尤其要抓幫中國居民「代理投注」。這是中國政府打擊博弈產業,力道最重的一次,此事敲響了澳門賭業警鐘。早在周被捕前,在賭界有江湖地位的「大姐大」司徒玉蓮經營的鑽石廳早在7月停業;人稱「福哥」的李惠文打理的黃金廳,也暫停葡京酒店的高層賭廳,似乎早有山雨欲來的暗示。

不過,檯面上,周焯華被捕與打擊賭博業有關。但檯面下,恐涉及中南海的「權力博弈」。有分析認為,周先前在中國發展賭客、線上賭博都是在中國公安部幫助下進行,此刻突然抓他,恐怕與習近平清算政敵有關。

太子黨利用賭場洗錢 習逮周目的是打江派?

專家分析,習派與王岐山、曾慶紅等太子黨水火不容,太子黨各家族長年利用澳門賭場洗錢,而周焯華就是曾慶紅安排在澳門的白手套。在六中全會後逮捕周,習的目的恐怕是要逼迫澳門賭博業者交出VIP名單,摧毀江澤民、曾慶紅、孟建柱等人的經濟基礎。

當然也有人認為其中不乏政治考量。根據澳門警方的說法,周焯華與其他嫌犯已承認在海外設博弈平台及電話投注,再把資金透過貴賓廳戶口及地下錢莊轉移洗錢。目前已將周還押於澳門路環監獄,但未正面回應是否「送中」。 一旦周焯華被送中受審,澳門商界將再掀風波。

而且此次逮捕周焯華,是由溫州警方直接指揮澳門警察,澳門業者人人自危,就連中國高官權貴也戰戰兢兢,勢必重創澳門博弈業,習近平或可趁機全面接手澳門。習花了幾年的時間全面掌控香港,這一次若又剷除澳門菁英,將再度證明只要能爭主導權,習不惜賠上一切繁榮。

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