晴時多雲

LTN經濟通》美國超市貨架空空 拜登政治風險大升

2021/10/15 08:30

萬聖節即將到來,但供應鏈危機導致貨架上只有少量商品。圖為邁阿密1間Target百貨。(法新社)

史上最冷清感恩節 超市限購日用品

〔財經頻道/綜合報導〕時序接近美國感恩節、聖誕節兩大購物假期,然而美國許多貨架根本補不滿,原本只會發生在聖誕節前夕的缺貨問題,竟提早2個月開始發酵。全球供應鏈瓶頸仍持續影響美國港口、高速公路和鐵路運輸,白宮更坦言,2021年假期購物季,消費者將面臨更嚴重的缺貨問題。美國供應鏈危機怎麼會嚴重到這種地步?

目前全球供應鏈正面臨嚴重危機。近日,在美國商店、超市,甚至是大賣場,從食品、飲料、服裝到日用品經常斷貨。超市貨架補不齊,商品選擇變少,店家也不確定何時才能補貨,甚至撤下貨架標籤。更有大型連鎖超市也恢復「限購」政策,跟疫情剛爆發時一樣,限制顧客購買衛生紙等生活必需品的數量。

這場供應鏈危機使得全球零售業、運輸業壓力山大,部分公司最近發出一系列悲觀財測,而且影響還在持續擴大。另一方面,聯準會(Fed)9月預估2021年通膨值為4.2%,遠高於2%目標,居高不下的通膨正侵蝕美國民眾的薪資,美國勞工局公布8月份勞工平均每小時的收入較1年前減少0.9%。

供應鏈瓶頸主要因疫情而起,不僅在最危急的時候威脅到美國的消費支出,也為拜登帶來不少政治風險。無論是架上買不到東西,還是物價上漲,都會影響施政滿意度。因此,白宮正努力讓美國港口、鐵路和公路運輸脫困,解決從肉品到半導體供應不足問題。但美國官員仍警告,2021年的聖誕節購物旺季,恐將面臨更高的物價,和嚴重的商品短缺,美國消費者雖不習慣空蕩蕩的貨架,但一切需要一些彈性和耐心。

缺工、缺櫃、塞港等,多重因素導致貨品無法即時被送達美國。(路透)

拜登協商大量販店 解決運輸瓶頸

白宮努力控制通膨,在2021年6月組成特別小組、每週開會。同時,也有人專責推動民間企業共同行動緩解亂象。2021年8月,白宮任命曾在歐巴馬政府任職的資深運輸部官員波卡里(John Porcari)作為供應瓶頸主要負責人。拜登也計畫與沃爾瑪(Walmart)、家得寶(Home Depot)等公司及工會團體等見面,商討如何緩解運輸瓶頸。

這場危機到底是怎麼發生的?多重因素導致貨品無法即時被送達美國。首先是缺櫃問題,貨櫃短缺導致貨櫃價格比以往高出10倍。根據時代雜誌,疫情前1個40英呎的貨櫃從中國運至美國,要價約4700美元,8月份漲到2.1萬美元。現在要把商品從生產地運到美國,必須支付更高的成本。

西岸塞港嚴重 貨船要一個月才能卸貨

第二,塞港問題依然嚴重。在北美西海岸排隊的貨船,要長達1個月時間才能靠岸卸貨,各種消費性產品如玩具、服裝、電器用品等缺貨。其實過去1年多來,美國塞港一直很嚴重,但從7月起又惡化。華爾街日報指出,2021年9月初,南加州海洋交易所資料顯示有73艘船正等待卸貨,然而9月底時變成1週就有66艘船等待卸貨。

第三是缺乏工人。缺工使得港口卸貨、卡車運輸的速度被拖慢,商品補充的速度遠不及需求。人力根本無力負荷卸貨需求,全球第5大貨櫃運輸公司赫伯羅德資料顯示,9月份貨櫃在倉庫的平均放置時間為9.8天,遠高於5月的6.7天,及2月的5.9天。MGA執行長拉里安(Isaac Larian)也提到,2021年玩具將嚴重短缺。

2021年全球經歷了大缺櫃、中國洪患、疫情推升商品需求,和越南工廠為防疫停工,最近打亂訂單生產的關鍵,則是發生在中國和歐洲的能源危機。凱投宏觀指出,能源問題拖慢航運腳步,近幾週來在中國港口外等待的船隻再度激增。CNBC也整理出,包括食品、碳酸飲料、乾冰、電子產品、玩具、聖誕節裝飾等商品的缺貨將最為明顯。

供應鏈瓶頸不僅威脅到美國的消費支出,也為拜登帶來不少政治風險。(美聯社)

美零售業提早訂貨 但貨品仍無法送達

為避免嚴重缺貨,美國零售業者紛紛使出渾身解數。多數公司會提早訂貨、建立庫存。UPS旗下送貨平台Ware2Go資料顯示,早在8月以前,多達63.2%的商家為了2021年底假期購物季提早訂貨,約有44.4%的商家訂貨量比往年都高,有43.3%則比以往更早下訂,但仍有19%商家擔心,貨品無法準時送達。

甚至還有業者自己租船、找空運,想盡辦法加快物流。例如沃爾瑪、Costco、Target都在有僱用自己的船隻,將數千個貨櫃從亞洲運往北美。Costco財務長格蘭蒂(Richard Galanti)指出,目前僱用3艘船,每艘船預計可載運800至1000個貨櫃。只不過,如果只是中小型零售商或新興品牌,不僅無法直接跟船公司談判,自行雇用貨船、空運的成本太高,也沒有能力負擔。租用1艘貨船每月成本可能高達100萬至200萬美元。

全球經濟才剛要從疫情造成的混亂中恢復,卻面臨能源、零組件、產品、勞動力和交通運量,都極度短缺的狀況。晶片荒使車廠大量減產,就連蘋果也傳出減產1000萬台iPhone 13,能源荒則使中國、南韓等生產據點停工,又再拖慢已嚴重延誤的供應鏈。全球供應鏈危機目前似乎還沒有解決的跡象,加上生產成本激增,消費者將明顯感受到物價上漲,美國這個聖誕假期恐怕沒那麼好過。

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