晴時多雲

中國稀土牌恐招反效果 彭博專欄:紙老虎般的威脅

2021/02/23 12:01

圖為澳洲最大稀土生產商利納斯生產的稀土氧化物。(路透)

〔財經頻道/綜合報導〕美中貿易戰開打以來,一直傳出中國可能藉管制稀土出口來反擊,近期消息人士更透露,中國正研究禁止向有國安威脅的國家或企業出口稀土精煉技術。《彭博》專欄作家費克林(David Fickling)撰文指出,此舉恐帶來反效果,促使各國加速多元化供應鏈。

文章指出,像是1970年代阿拉伯國家推高油價時,海灣地區並沒有從此永久控制原油,北海、西伯利亞、墨西哥、德州都鑽探出新油井,較富裕的國家也削減火力發電廠,轉向煤電和核電。美國前總統尼克森(Richard Nixon)1973年實施大豆出口禁運後,9成供應依賴美國的日本幫助巴西建立大豆產業,現在巴西是全球最大大豆生產商。

稀土方面,費克林中日2010年之間發生爭端,導致中國限制17種稀土出口,日本的科技產業若不尋找新來源將面臨癱瘓。日本的「石油天然氣金屬礦物資源機構」(JOGMEC)當時便找上澳洲最大稀土生產商利納斯(Lynas),以極低利率投資該公司建立無中國供應鏈,多虧這項投資,利納斯現在每年從澳洲威爾德山(Mount Weld)礦山和馬來西亞加工廠生產近2萬噸的稀土氧化物,足以滿足美國所有需求。

利納斯上個月還與簽下合約在德州建造一座年處理5千噸稀土的新設施,由美國國防部資助。五角大廈去年還幫助資助了一系列其他項目,以保證在美國進行更多的加工,包括稀土採礦業者MP Materials經營的加州山隘(Mountain Pass)礦場。

這些稀土商的估值過去1年也迅速拉高,讓他們更容易為擴張籌集資金。利納斯去年8月通過發行新股籌集了4.25億澳幣(約新台幣93.75億元),用作升級澳洲、馬來西亞加工廠升級。MP Materials從去年7月借殼上市以來,市值已飆升10倍以上。

這些動作效果驚人,中國2010年佔全球稀土產量的98%,到去年已降至58%,僅威爾德山和加州山隘現在就佔了全球稀土供應的近4分之1。費克林表示,中國政治性的出口限制只會導致主要稀土進口商重新配置其供應鏈,使其更具彈性,北京威脅控制稀土最後只能像紙老虎一樣虛張聲勢。

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