晴時多雲

《科技與創新》吳敏求/創新前瞻卓絕遠見 成就世界第一

2021/12/27 08:00

1970年代在美投身最新半導體技術,毅然帶領40位半導體工程師返國創業,堅持打造自有品牌、掌握自有技術,領先導入製程大數據,造就全球最大非揮發性記憶體王國;更推動第三類科技股上市,帶動海外資金大幅投資臺灣高科技產業,促成臺灣半導體今日的蓬勃發展,為臺灣半導體產業寫下輝煌篇章。(圖片由工研院提供)

「科技的發展要有遠見,否則無法與人競爭。」秉持這樣的精神,吳敏求締造了半導體界的許多第一,他眾多前瞻而新穎的作法,即使在人才濟濟的臺灣半導體產業中,仍顯得突出而超群。

「我在成大念書時,就對半導體很有興趣,」吳敏求自述,在美國史丹福大學念材料時,深受創業文化影響,畢業後先在Rockwell、英特爾、VLSI等大廠學習研發、建廠、管理、銷售的實務經驗。有感於華人在美國企業的「玻璃天花板」,加上半導體前景看好,練就一身本事的吳敏求,決定回臺創業。

1989年,不畏缺人、缺錢、缺市場的風險,吳敏求只向民間股東募得8億元,連三分之一座6吋廠的資金都不到,便捲起袖子,開始打造他的記憶體整合元件製造(IDM)事業版圖。他先說服在美國工作的40位優秀工程師,加入旺宏創業團隊。「當時國內科技業做逆向工程相當普遍,我將在美國半導體公司學到的從研發、設計、製造的正統方法Forward Design引進臺灣,從各種領域網羅專業人士,從頭開始訓練本土的半導體人才,」這些人才後來在臺灣各個公司遍地開花,對臺灣半導體發展榮景具有非常巨大的貢獻。

巧妙運用借力使力策略創造雙贏 帶領公司締造傳奇

在資金極其有限的情況下,吳敏求的策略思考及對國際趨勢的洞察,便成了旺宏從零到有的最大本錢。當時正逢美日貿易戰,美國政府要求日本開放20%的半導體市場讓美國企業進入,「透過美國的合作伙伴,旺宏間接成為美國半導體協會會員,一下子就拿到了進入日本市場的門票,並鎖定任天堂為重點客戶。」

客戶和市場都有了,但IC設計、製程開發、晶圓製造,每個營運環節都需要資金,從股東募得的金額卻遠遠不足。吳敏求觀察到,當時許多日本的傳統產業都想成立半導體部門,卻苦無Know-how,「我找到日本鋼管公司(NKK),將旺宏兩個產品線技轉賣給NKK,籌得了初步的研發經費1,600萬美元。」沒多久,日本的合作夥伴要求派員來旺宏產線實習,吳敏求欣然應允,「100多個日本工程師進駐新竹,該讓他們實習什麼項目?起初我請他們負責畫圖,發揮日本人嚴謹的精神,把複雜的管線圖畫得又好又精準,還同時解決了人力問題。」

快速掌握美日貿易戰商機、以Know-how交換資金、善用夥伴人才,讓旺宏慢慢站穩腳步,吳敏求戲稱這是「借力使力」。宛如阿基米德以一個支點撐起地球,吳敏求也巧妙撐起重如泰山的半導體廠。這個成功經驗,在旺宏後來的發展階段也曾數度複製,例如旺宏曾與台積電及任天堂等公司策略合作,完全不用自己的資本支出,便逐步擴大6吋廠產能。

晶圓製程結合AI及電腦大數據分析 全球半導體先驅

光是舉重若輕,並不足以造就旺宏今天的世界第一,吳敏求務實地推動創新,是另一成功關鍵。創業之初,為了與品質精準、良率優異的日本半導體廠競爭,吳敏求在晶圓製程中導入電腦控制,記錄所有產線資訊,成為全球半導體廠創舉;由於電腦產生的資料量十分龐大,吳敏求特別延攬一群統計學專家,結合統計學及半導體知識展開大數據分析,累積32年各製程資料數據,打造旺宏今日世界第一的品質。

換言之,近年蔚為顯學的工業4.0、AI、大數據,早在30多年前已落實於旺宏的營運管理之中,這套名為「超新星」(sNova)的資料工程分析系統,為旺宏生產的每一片IC及模組賦予數位身份證,從設計研發、原料管控、製造批次、到運送出貨,所有資訊一目了然。國內晶圓製造同業及設備廠也以旺宏為典範,相繼導入大數據分析,造就了臺灣半導體業在品質及良率上的高度競爭力。吳敏求也因為這項卓越貢獻,拿下「哈佛商業評論」首屆「數位轉型領袖獎」。

吳敏求說,「這些人力物力的投資,短期看不到明顯的效益,但多年累積下來,今天旺宏的退貨率(RMA)已可達到ppb(每10億顆的退貨量)等級,與業界慣用ppm(每百萬顆的退貨量)相較,更勝千倍。在極度要求可靠度的車載、工業、醫療等下世代市場,旺宏的優勢正好被突顯出來。」

登上富比士雜誌 臺灣科技業第一人

旺宏早期在乙太網路橋接器控制IC、LCD TV控制IC等市場,都有優勢市占率,之後逐步聚焦於非揮發性記憶體的利基市場,鎖定唯讀記憶體(ROM)及快閃記憶體(NOR Flash)兩大產品。公司成立10年,年營業額便達到10億美元,吳敏求也在1998年登上美國富比士雜誌(Forbes)封面,是臺灣科技業的第一人。

推動第三類高科技股上市  促進臺灣經濟蓬勃發展

而為促使臺灣高科技產業能夠獲得更多國際資金挹注,吳敏求當年積極遊說經建會、經濟部及財政部等相關部會,推動臺灣第三類股上市,並於1995年讓旺宏電子成為第一家以第三類股在臺灣上市的標竿企業,帶動了海外資金大量投注國內高科技產業,促進臺灣高科技產業後續的蓬勃發展。

自有研發專利技術實力 逼退世界級大廠

旺宏曾遭遇競爭對手飛索半導體(Spansion)與東芝半導體等大廠發動智財權的攻擊,幸而旺宏始終堅持自主研發,並以優質專利成功反擊,獲美國ITC判決勝訴,兩家大廠求戰未勝,還付出總計逾1億美元的鉅額和解金,在臺灣高科技產業可說史無前例。

旺宏如今是全球最大唯讀記憶體及NOR型快閃記憶體供應商,在許多高價值的利基市場,包括車載運算晶片、任天堂遊戲機、自動體外心臟去顫器(AED)、5G通訊及國防太空等,都領先業界。先進研發方面,吳敏求也力拼3D NAND的製程優勢,與三星、海力士、美光等國際大廠並駕齊驅。

多年來,吳敏求從教育扎根,積極培育國內科技人才,舉辦逾20年的「旺宏金矽獎」及「旺宏科學獎」,已有近4萬人次參與,頒發逾1.6億元獎學金;2019年,他回饋母校成功大學,興建「成功創新中心—旺宏館」,2020年更以10年捐贈10億元創設「敏求智慧運算學院」,推動智慧運算及跨域人才培育,目的是打造優秀的新一代菁英,提升臺灣的國際競爭力。

回顧過往,吳敏求不僅白手起家,帶領旺宏成為世界級的記憶體大廠,在臺灣的半導體發展歷程中,他的貢獻更是舉足輕重。面對未來的產業變局,吳敏求認為,臺灣必須跟世界做朋友,以創意和遠見,找到全球各角落的商機。

(本文轉載自工業技術與資訊月刊)

旺宏電子深耕車用市場多年,成績斐然,每部新車都有旺宏的高品質晶片。(圖片由工研院提供)

吳敏求董事長帶領數10名半導體資深工程師自美返臺創立旺宏電子,圖為當年6吋晶圓廠建廠照。(旺宏電子提供)

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